選擇步驟
二月 17, 2016 posted by Fan, Fred

注重孩子的需求,找到最適合的私校

注重孩子的需求,找到最適合的私校

安省私立學校調查報告顯示,加拿大人爲孩子選擇私校的主要原因是:對公立學校失望;私校小班優勢;敬業的教師;重視教育質量和安全系數高。

這與大多數華人家長的考量基本一致。現在有越來越多華人家庭希望送孩子上私立學校,接受更好的教育。私立學校十分繁多,2010年在安省就有911所,到2014年已經增加到1045所。幾乎每所學校都有自己的教育理念和運作方式,難怪很多家長覺得為孩子選校比買房還難。那麽是什麼讓一所學校適合你鄰居的孩子,卻不能成為你的正確選擇?

不同年齡階段的不同需求

一位熟人打電話來諮詢,她的親戚要送兒子上最好的私立學校——貴族住宿男校。一聽就是經濟條件雄厚的家庭,我一下想起英國王子就讀過的加拿大頂級私立寄宿學校Lakefield College School,美麗的校園、豐盛的晚餐和快樂篝火晚會曾讓我流連忘返,不過它是男女同校。多倫多著名的男子寄宿學校有Upper Canada College,還有華人所熟悉的St.Andrew’s College。

當瞭解到這個孩子才兩歲時,我覺得這位家長確實有很長遠的打算。但是,具有優質高中教育的學校不一定在學前教育上有優勢。而且沒有為這麽小的孩子而設的寄宿私校,他還需要媽媽時常地關愛。所以我給她目前的建議是:找一所具備優質幼兒早期教育的私校。

在過去一年多裡,我因工作關係與安省上百所私校接觸,並走訪過近40所各具特色優勢、不同級別的私校。很快我就從中挑出了兩所(Royal Cachet Montessori School和Queens Montessori Academy)推薦給朋友,並建議他們帶孩子去參觀一下。這兩所學校接受18個月到六歲的孩子。當她又問「去了看啥」時,我提到最關鍵的是:家長應該清楚瞭解孩子在這個年齡段的需求。

記得有位年輕的華人媽媽對我說:「這所學校比附近幾家幼兒園要貴幾百塊錢,但我覺得值。這裏清爽幹淨、讓人放心;老師都擁有幼兒教育證書,很有素質涵養。上學才兩周,小寶飯量明顯增加,也不要餵飯了。自己穿鞋,不要爺爺奶奶幫忙……」

加拿大是12年義務教育制度,但學前班和幼兒園需要自己花錢。幼兒私立學校比一般的幼兒園正規,有助於培養孩子良好的生活、學習習慣,終身受益。

合適才算最好的

有一對從大陸過來的夫婦找到我,說他們的寶貝兒子在加拿大留學高中快要讀不下去了,無論如何請我幫忙找一個真正合適學校,讓孩子順利考上大學。這孩子原來就讀公立高中,每天下午三點多放學後就沒有系統的學習安排,又生活在華人圈中,英語非但沒有提高反而下降。如今不少家長讓孩子留學海外,卻對加拿大教育系統不甚了解,在選校上有些盲目。

我理解他們非常希望孩子融入加拿大人的生活中、有一個積極向上的學習環境、得到老師更多的關注和好同學的影響、克服自身的惰性從而努力學習。當時這孩子在上11年級,12年級轉入有點名氣的私校很難,因爲要在一個學年裡培養出能夠升入理想大學的畢業生,挑戰太大了。他們對我介紹的Villanova College 很感興趣。與校長的面談後,學校安排孩子參加了一整天的「隨影同行」學習生活體驗。孩子很喜歡這所私校,願意重讀一年,並對將來上大學充滿信心。只要孩子願意學習,華人家長們都是很樂于投資的。

找私校不在于名氣,最重要的是合適!有個活潑漂亮的西人女孩告訴我,她現在上9年級,曾轉過三所私校,第一所私校較有名氣,然後是一所規模小一點的女校,最後轉到Metropolitan Preparatory Academy。她非常喜歡那,說就像在一個大家庭裡,和所有同學、老師、工作人員都熟稔,她希望以後讓弟弟也到那上學。原來該校非常注重學生思想和行爲的獨創性,把充分開發孩子的潛能為己任。但有次參加該校的開放日時碰到一對華人母女(父親還在國內工作),女兒有點內向,語言也不夠自信,希望明年從公校轉讀私校七年級。很多優質的私校不僅沒有ESL課程,且對英語要求很高。她們覺得這個私校有點小,於是我推薦她們去看看正在招收7年級學生、擁有750人的Holy Trinity School。

以下幾點考量也許能夠對華人家長爲孩子找到合適的私校有所幫助:

• 孩子的性格,學習能力和習慣,學術水平和特殊需要
• 家庭的價值觀和目標,教育的預算
• 如何讓孩子每天上學,交通工具及通勤距離,
• 要求的底線,如小班教學或特定的運動設施、藝術課程
• 男女分校或同校,走讀或寄宿學校;小學還是高中,打算就讀几年
• 學校的規模,教學方法,學術環境,課程強度和課外活動,甚至宗教背景

仔細考慮完後,為避免忘記或被漂亮的宣傳冊子幹擾,省時而有效的方法是自己列一個兩欄的願望清單,一列寫下你的基本的必備考量,第二列中添加額外參考,如學校擁有一支優秀的樂隊,或加強的戶外教育內容,或高技術的設備,等等。都由你來確定優先次序。在整個搜索過程中保留你的清單,並放在心上,它將幫助您做出正確的選擇。

文/Wendy Hua

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