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二月 15, 2015 posted by wangbing

家長現身談經歷: 為孩子挑選合適的學校

家長現身談經歷:  為孩子挑選合適的學校

兒子還在肚子里的時候,我已經開始看房子,希望挑選一個環境好、學校從小學到高中都不錯的社區居住,讓兒子在穩定的環境中成長。兒子出生後不久,我們就搬入了這個排名前列、口碑相傳的學區。

在網上看不少家長說蒙特梭利學校不錯,孩子們送去後家長不怎麼管,三年CASA教育下來,孩子能學好多東西。家附近正好有間設施非常不錯的蒙校,很多家長打老遠把孩子送這來。於是我也抱著「不用怎麼管也能學好多東西」的願望把三歲的孩子送進了CASA。

一年下來,感覺怎麼和網上說的不一樣呢?別的家長也有同感。和老師溝通,被告知現在年齡小,以觀察為主,到四、五歲才正式開始學東西;同班年紀大一、兩歲的同學家長反饋各異:有的說學到不少;另外一些則感覺還不如公立學校學的多。仔細研究了蒙校教育和公立學校教學大綱後,決定在孩子四歲時上午上公校、下午上蒙校,看看哪邊的教學更適合孩子。

公校VS.私校

雖然這所公校眾口皆碑,可惜正趕上學前班的一個老師退休,估計是因為教育局經費緊張,沒有安排專業的老師接任,而是把學校的圖書管理員調來做班主任。兒子正好就被安排在她班上。性格比較靦腆的兒子上課從來不主動發言,大部分時間喜歡自己玩。家長見面會上我向老師提到這個現象,期望鼓勵他多發言、多和別的孩子玩,可是老師完全沒有這種意識。加上考慮到來年學前班轉全日制後,一個班三十幾個孩子,就倆老師,孩子很可能被忽略,於是徹底放棄了讓孩子繼續上公校的想法。

這一年我同時也對蒙校進行了深入瞭解,觀摩不同老師上課並和她們細聊。感覺老師們不但很專業,也非常努力。但是蒙校的教育方法對有的孩子很有幫助,他們能在學習中找到樂趣,學完一樣又向老師要新的,很快學到很多語言和數學方面的技能;而對另一些孩子卻不太適合,他們更傾向於不同的學習方式;兒子應該是屬於後者,因此蒙校也被否定了。接下來就開始為兒子找私校。

「精挑細選」私校選學生

我首先想到的是Upper Canada College(UCC),招收從SK(學前班)到12年級的學生;主要招生點設在學前班、三、五、六、七和九年級,且人數有限。其它年級除非有學生退出,否則不招新生。

UCC無論在硬體環境還是在學生的學習資源方面,大多地區鮮有第二家可與之相提並論。該校擁有來自校友捐贈的四千三百萬教學基金,用於完善教學設施和資助來自低收入家庭的學生,但錄取的機會非常低。儘管如此,還是想試試。

我們12月在網上報名申請學前班。表格填寫得非常詳細,除孩子的基本信息外還要求填寫家長的職業,孩子都參加什麼課外活動及每項達到的水平等等;並且需附上成績單及原校教師對孩子的評估。3月底安排我們全家到校參觀,招生辦有專人負責每一個家庭,工作人員熱情地接待了我們。得知今年招18人,但約有58人申請。

參觀UCC時註意觀察了一下學生的族裔構成,白人占絕大多數,亞裔約占10%。記得我當時提到的一個問題是:「對於四歲的孩子,天賦和特長還有待觀察和開發,學校是基於什麼標準來選擇學生的呢?」回答是:「確實很難有一種標準來客觀評估孩子的潛能,我們是聘請專家設計了專業的方式,通過觀察孩子的行為來進行評估後做決定。」

五天後是兒子評估的時間,他一見這麼多陌生的老師、家長、學生就有點怯場,堅決不願進評估室。另外一個白人孩子也和他一樣。於是兩家家長就在課室外苦口婆心、使盡渾身招數,老師和別的家長也幫忙哄,最終好不容易進去了。評估時間共60分鐘,每個課室4至5個孩子,3至4個老師。老師們通過一些活動觀察孩子的數字概念、聽覺和視覺技能、用紙和鉛筆的技能以及與他人互動和合作的技能,最後得出評估結論。結果在我的預料之中,兒子沒被錄取。

「斬釘截鐵」選私校

如果說12月報名UCC的時候我還在公校和私校間猶豫,到了3月份我已完全下決心送孩子去私校。把附近的私校研究了一遍後,我挑選了三所學校做進一步考察:Bayview Glen、Toronto French School(TFS)和 The Giles School,都是男女混校。Bayview Glen是英語學校;後兩所是法語為主的學校。我希望孩子還是以學英、中文為主,決定先考慮Bayview Glen。

Bayview Glen雖然不像幾所老校那樣名氣大,但和公校比起來還是強多了。學校的核心價值觀「尊重、責任、愛心、誠信、平衡」貫穿在日常教學活動中;小班教學令每個學生都得到足夠的關註;運動項目及課後活動更是豐富多彩。打電話去招生辦永遠是語音留言;寫電郵一天以後有了回復,約我去參觀學校。據之前考察他們每年招生很快就滿員,也不是按等候名單上的排名來決定,而是綜合考慮學生的具體情況和班級的族裔構成比例來定奪的。參觀完後被告知SK暫無名額。確實,Bayview Glen的招生點在JK(四歲),到了SK是沒有空缺的,除非有孩子退學。

參觀Bayview Glen之前,我還考察了Sunnybrook School,有IB教學,但同樣是滿額。這時我們的選擇似乎只有公立、蒙校或法語學校。一天和鄰居聊天,她的感覺是五歲的小孩同時學三種語言是很容易的事,查看了網上不少關於雙語學習對孩子大腦訓練的益處的文章,又向一些孩子就讀TFS的家長了解了一下,大家的口碑一致很好。之前曾參加TFS的開放日,對該校已經有相當了解。學校招收兩歲至12年級的學生,二年級以前都是全法語教學;從二年級開始30%的教學用英語;從SK開始已經有IB教學內容。學校的語言和數學教學非常強,體育項目可能比不上那幾所男校,但也非常豐富。綜合所有這些因素,讓孩子自自然然在快樂中多掌握一門語言有什麼不好呢?決定下來後立刻打電話給TFS詢問,幸運的是SK還有一個空缺,我立刻下載表格填好後交到學校,老師在幾天內就安排了面試。這次兒子不再像上次那樣怯場了,可能因為人少,老師又非常和藹,面試第二天就被通知錄取了。

我一直在想為什麼TFS這麼容易進去呢?9月開學時,我就找到了答案。登錄家長網站發現從幼兒班到一年級,每個年級都有六個班 (除SK只有五個班),其它名校卻少得多。這是因為孩子學雙語越早越好,越往高年級走,願意從頭學法語的學生越少,到了七年級以後學校也不招收沒法語基礎學生了。中學階段的生源基本來自本校,在低年級就需要招足夠的學生,以備中途有部分學生轉學而導致生源減少。而其他英語學校就不同了,在低年級招生很少,把大量的學位留給小學高年級或中學。

「度身而衣」家長選私校

TFS的同時,我還訪問了The Giles School。創始人Giles先生於1962年創辦了TFS。學校辦得非常成功,到了70年代已頗具規模。80年代Giles先生和當時的董事會在辦學理念上有了衝突,於1989年另立門戶創辦了The Giles School。兩所學校就法語和英語課程的設計幾乎一模一樣,不同之處是Giles還增加了從一年級開始的每天一節中文課(普通話)。中文老師在這任教13年,她給我看了孩子們的作業,大部分是非華裔孩子,做得很不錯。和TFS相比,Giles收費便宜三分之一,但學校規模小很多。在TFS和Giles之間猶豫了幾天,最後還是選了TFS。後來將Giles推薦給一個在家以講英語為主、希望孩子除了英、法語外,還想學中文的朋友,他們毫不猶豫地給孩子報了名。

開學後第一週兒子就不止一次告訴我:「媽媽,我喜歡這個夏令營。」我不得不每次都告訴他:「這不是夏令營,這就是你的學校,將來很長一段時間都在這上學了。」SK總共有5個班,新生被安排到一個班,共15人,一個老師一個助教;其它班各大約12人左右;開學約兩個月的時候約了第一次家長見面會,我同樣提到了關於孩子上課不敢發言的問題,老師說:「我注意到了,謝謝提醒,我知道該怎麼做了。」接下來的幾個月感覺孩子的進步很明顯,帶他去上YAMAHA音樂課,老師提問時,兒子總是舉手發言。開學至今已半年了,每天都興致高昂,學了不少法語,還常常教我。再也沒有出現以前鬧著不想去學校的現象了。

在法語學校的學習當中我們也面臨一些挑戰: 兒子每周借回一本他喜歡的法語書,可惜全家沒一人能讀,雖然我偶爾也用Google 翻譯一下,但大部分時間都是他自己看圖說話;在學校老師規定大家要講法語,兒子因為法語表達能力非常有限而且靦腆,有些該和老師說的話他都沒有說。但我相信這些都是暫時的困難,而且好多問題只要我們家長發現了,並和老師及時溝通總能很快得到解決。

在擇校過程中認識了不少朋友,有的家境富裕,一心想讓孩子上著名私校,可是迫於有限的名額和嚴格的挑選機制,一直沒能如願以償;有的沒那麼富有但又想讓孩子接受盡量好的教育,一直在公校和私校間猶豫。其實在多倫多還有很多雖然不那麼出名,但口碑不錯、收費合理的私校,只要家長根據自己孩子的實際情況,做足功課總能找到適合自己孩子的理想學校。

 

作者王惠,加拿大註冊會計師、工商管理碩士、房地產投資人。曾任職西門子中國和西門子加拿大,先後擔任不動產部門經理、地區商務經理、項目財務總監。作為兩個孩子的母親對大多區的公立、私立學校均有很深入的研究。

聯繫方式:647-836 3151,alicehuiwang@gmail.com

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